Apoyo a las personas defensores de derechos humanos durante COVID-19

El viernes 4 de diciembre, el Centro Noruego de Derechos Humanos y el FNDH organizaron un seminario virtual sobre el papel del apoyo noruego e internacional a las personas defensores de los derechos humanos en una época en la que el COVID-19 ha dado lugar a un aumento de los riesgos para los defensores de los derechos humanos.
"Es una gran oportunidad para nosotros de reunir a diferentes organizaciones y ver el trabajo que tenemos por delante. Necesitamos nuevos aliados para lograr nuestros objetivos". Sandra Petersen, Directora Ejecutiva de la NHRF.

El seminario web se abrió con las palabras de bienvenida del Rector de la Universidad de Oslo, Svein Stølen, hablando del papel de la Universidad en el trabajo de los derechos humanos y su cooperación con la red Scholars at Risk. Los facilitadores Gentian Zyberi, Jefe de Departamento del Centro Noruego de Derechos Humanos, y Sandra Petersen, Directora Ejecutiva del FNDH, también dieron una cálida bienvenida y presentaron los paneles. El primer panel del seminario web fue moderado por la profesora Nora Sveaass, y se centró en la situación actual de los defensores de los derechos humanos y en la necesidad de que los defensores que están en primera línea trabajen en condiciones de seguridad, tanto física como mental. Asha Kowtal, defensora de derechos humanos de los dalit y las mujeres de la India, habló de la importancia del autocuidado. "El cuidado psicológico es una cuestión fundamental, porque muchos dentro del movimiento sufren de estrés que afecta a nuestras mentes". Kowtal señaló que los meses que pasó en una de las ciudades de acogida de los Países Bajos le ayudaron a reenfocar algunas de sus acciones. "Cuando regresé a la India, empecé a buscar programas en mi país que ayudaran a las personas defensoras en diferentes áreas".

Personas defensoras de derechos humanos en riesgo - la necesidad de mecanismos de protección

Idil Eser, exdirectora Ejecutiva de Amnistía Internacional Turquía, compartió su experiencia de haber sido arrestada por el gobierno turco y la subsiguiente persecución de organizaciones extranjeras de derechos humanos en Turquía. Después de un taller con otras personas defensoras de los derechos humanos en 2017, ella y otras nueve defensoras fueron detenidos por el gobierno turco y acusados de ayudar a tres organizaciones terroristas diferentes. "Nuestro caso fue un juicio político para enviar un mensaje a quienes defendían los derechos humanos", dijo Eser. Luego llegó a Noruega con una beca de Amnistía y ha sido investigadora invitada en el Centro Noruego de Derechos Humanos. Se enfrenta a una pena de prisión si regresa a Turquía. Ahora, necesita averiguar qué hacer en la siguiente fase de su vida. "No puedo volver a Turquía ahora porque volvería a la cárcel y puede que no salga nunca más. Si me hubiera quedado con Amnistía Turquía, habría sido una especie de rehén para el gobierno por todo lo que hago". Dijo que no creía que encontraría trabajo en organizaciones no gubernamentales en Turquía, ya que era demasiado arriesgado contratarla.

Panel 1, con los participantes Asha Kowtal, Idil Eser, Luciana Peri, John Peder Egenæs y la moderadora Nora Sveaass.
"No puedo volver a Turquía ahora porque volvería a la cárcel y puede que no salga nunca más. Si me hubiera quedado con Amnistía Turquía, habría sido una especie de rehén para el gobierno por todo lo que hago". Idil Eser, exdirectora ejecutivo de Amnistía Internacional Turquía.

Tras los testimonios de Kowtal y Eser, Luciana Peri, Coordinadora de la Plataforma de Reubicación Temporal de ProtectDefenders.eu, habló de la importancia de ir más allá de la acogida y la reubicación de las personas defensores en situación de riesgo: "El trabajo de protección no sólo consiste en reubicar a los que están en riesgo, sino que también es importante prestar atención a sus condiciones de vulnerabilidad, así como contar con un equipo intercultural que nos ayude a crear sociedades más inclusivas e incorporar el conocimiento local". El Director de Amnistía Internacional Noruega, John Peder Egenæs, también abordó la situación de quienes defienden derechos, teniendo en cuenta el empeoramiento de la situación de persecución a la que se enfrentan, junto con los riesgos de trabajar en medio de una pandemia: "Los opositores de las personas defensoras de los derechos humanos están criminalizando cada vez más las actividades de los defensores, y por criminalizar quiero decir tanto hacer literalmente ilegal la recepción de financiación extranjera, como criminalizar a los defensores a la vista del público llamándolos espías, traidores o incluso enemigos de Dios". Egenæs también hizo hincapié en la necesidad de replantearse las acciones de las organizaciones en un momento tan polarizado y de prestar más atención a las necesidades de las organizaciones de los países que están en la primera línea de la defensa de los derechos humanos: "Hemos estado muy ocupados hablando, pero no escuchando", dijo Egenæs.

El papel del apoyo noruego e internacional a los defensores de los derechos humanos

Mientras que el primer grupo analizó las experiencias de primera mano sobre las dificultades para llevar a cabo la labor de derechos humanos y los mecanismos de protección de quienes defienden derechos, el segundo abordó el papel del apoyo noruego e internacional. El panel, moderado por la Directora Ejecutiva del FNDH, Sandra Petersen; e integrado por la Relatora Especial de las Naciones Unidas sobre la situación de las personas defensoras de derechos humanos, Mary Lawlor; la Secretaria de Estado del Ministerio de Relaciones Exteriores, Marte Ziolkowski; y la Alcaldesa de Oslo, Marianne Borgen, comenzó con mensajes de vídeo de personas defensoras de derechos humanos con recomendaciones para los actores noruegos e internacionales (véase los mensajes del vídeo anterior, en inglés). Lawlor habló de cómo la situación de los defensores de los derechos humanos ha cambiado radicalmente durante COVID-19, obligando a muchos a pasar a plataformas digitales y quedando así expuestos a cuestiones de seguridad digital, tema que se aborda en el vídeo de Nighat Dad, de la Fundación de Derechos Digitales del Pakistán. Otras cuestiones debidas a COVID-19 son todas las restricciones de viaje, ya que ahora los que quieren hacerles daño saben dónde encontrarlos: en casa. También expresó la necesidad de contar con más aliados de la sociedad civil y los gobiernos, y destacó cómo las embajadas de Noruega y de ese país han ofrecido un importante apoyo a los defensores durante muchos años.

Panel 2, aquí con la moderadora Sandra Petersen (FNDH), la Secretaria de Estado Marte Ziolkowski, la Alcaldesa Marianne Borgen y la Relatora Especial de las Naciones Unidas sobre los defensores de los derechos humanos, Mary Lawlor.

Ziolkowski expresó su admiración por el trabajo mundial en materia de derechos humanos y las preocupaciones por la reducción del espacio durante la pandemia. Destacó que es aún más difícil vigilar la situación de los derechos humanos en este momento que antes, y que los derechos de la mujer y los derechos sexuales y reproductivos están bajo una presión aún mayor que antes. Y añadió que el papel de Noruega en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas tratará de asegurar que se invite a la sociedad civil y a las personas defensoras a informar al Consejo, así como que Noruega seguirá siendo un defensor constante de los derechos humanos en los años venideros.

Borgen se refirió a cómo Oslo quiere ser una ciudad de paz, y que las ciudades pueden marcar la diferencia y contribuir en las cuestiones de política exterior, incluidas las cuestiones relacionadas con los derechos humanos. También mencionó que el municipio ha estudiado la posibilidad de que Oslo se convierta en una ciudad refugio para proteger a quienes defienden los derechos humanos y están en riesgo, pero explicó que la pandemia ha detenido este debate. La alcaldesa declaró que pronto esperaba seguir estudiando la forma en que Oslo y otras ciudades podían ofrecer refugio y seguridad a los defensores de los derechos humanos de todo el mundo.

El seminario web concluyó con las observaciones finales de Kathrine Raadim, Directora del Departamento Internacional del Centro Noruego de Derechos Humanos, en las que alentaba a Noruega a tomar la iniciativa después de la pandemia para limpiar todas las leyes y medidas de emergencia que se han impuesto y que han afectado a los derechos humanos durante la pandemia.

El Centro Noruego de Derechos Humanos y el Fondo Noruego de Derechos Humanos quieren agradecer a todos los sorprendentes participantes por un gran seminario web que explora las cuestiones apremiantes y las posibles soluciones a los actuales problemas de derechos humanos.

Vea el seminario web aquí:

"El impacto de COVID-10 no es el mismo para todos, especialmente para las mujeres defensoras de los derechos humanos, es difícil combinar nuestra lucha con el cuidado de la familia".

- Asha Kowtal, defensora de derechos humanos de los dalit y las mujeres de la India.

"El trabajo de protección no sólo consiste en reubicar a los que están en riesgo, sino que también es importante prestar atención a sus condiciones de vulnerabilidad, así como contar con un equipo intercultural que nos ayude a crear sociedades más inclusivas e incorporar el conocimiento local".

- Luciana Peri, Coordinadora de la Plataforma de Reubicación Temporal de ProtectDefenders.eu.

"Los opositores de las personas defensoras de los derechos humanos están criminalizando cada vez más las actividades de los defensores, y por criminalizar quiero decir tanto hacer literalmente ilegal la recepción de financiación extranjera, como criminalizar a los defensores a la vista del público llamándolos espías, traidores o incluso enemigos de Dios".

- John Peder Egenæs, Director de Amnistía Internacional Noruega.