El FNDH fue fundado en 1988, creado por organizaciones de la sociedad noruega, academia y sindicatos. A lo largo de los años, el espacio del FNDH ha sido su habilidad para ser un donante flexible, capaz de tomar riesgos al apoyar iniciativas incipientes, bien dirigidas, sin intermediarios y sin largos procedimientos.

El FNDH tiene por ello décadas de experiencia en dar apoyo en contextos políticamente sensibles, actuando como colaborador audaz en la lucha por el respecto a los derechos humanos. A lo largo de este compromiso que ya tiene 30 años, el FNDH ha construido una vasta y amplia red de actores relevantes en la que participa de forma activa tanto a nivel local como internacional.